Die Regeln des APA-Faktenchecks

Nicht nur für Privatpersonen wird es immer schwieriger, faktenbasierte Behauptungen auseinanderzuhalten. Auch Medienhäuser und Nachrichtenagenturen müssen sich angesichts vielfältiger Desinformationsstrategien im Netz immer besser wappnen, um Schritt halten zu können. Durch den technischen Fortschritt und wachsende Verbreitungskanäle sehen sich Journalistinnen und Journalisten bei der Verarbeitung von Informationen mit zusätzlichen Herausforderungen konfrontiert. 

Der APA-Faktencheck soll eine zuverlässige Hilfe bieten, um beim Einschätzen und Bewerten von Informationen den Durchblick zu behalten. Der APA-Faktencheck prüft bestimmte Behauptungen auf unabhängiger Basis. Der jeweilige Verfikationsvorgang wird transparent veröffentlicht. 

Die Faktenchecks ermöglichen es Leserinnen und Lesern, sich auch bei komplexen und umstrittenen Themen eine Meinung zu bilden – basierend auf rationalen Zugängen und Fakten. Durch das Aufzeigen objektiver Sachverhalte wird im Idealfall ungerechtfertigten Vorurteilen entgegengewirkt und Manipulationsversuche werden unterbunden. Zudem ist es der APA ein Anliegen, den Leserinnen und Lesern durch die Faktenchecks einen Einblick in Recherchemethoden im digitalen Zeitalter zu geben. 

Relevant für den Faktencheck werden fragwürdige Informationen oder Behauptungen, wenn sie „viral gehen“ und somit ein gesellschaftliches Interesse entsteht bzw. wenn sie auf die Meinungsbildung einer großen Anzahl von Menschen einwirken. Das können Nachrichtenthemen mit großer medialer Aufmerksamkeit sein oder auch Social-Media-Postings mit zahlreichen „Shares“. Eine gewisse Reichweite ist auf jeden Fall nötig, zweifelhafte Behauptungen in geschlossenen Foren oder Postings mit fehlender Interaktion sind in der Regel nicht relevant. 

Die transparente Darstellung eines APA-Faktenchecks besteht aus drei Teilen:

1) Zu Beginn wird die zu überprüfende Information wiedergegeben. Was wurde von wem behauptet?

2) Danach wird die Einschätzung der Information anhand des abgeschlossenen Verifizierungsprozesses vorweggenommen. Was ist richtig, was ist falsch? 

Die Erkenntnisse aus dem Faktencheck der APA sollen den Leserinnen und Lesern bei der Bewertung der fragwürdigen Behauptung helfen. Im Falle von „Fake News“ im Sinne von in Fälschungsabsicht verbreiteten Behauptungen soll dies gleich zu Beginn ein Korrektiv mitliefern, damit die Desinformation nicht zu lange unwidersprochen bleibt.

3) Anschließend wird transparent offengelegt, welche Verifizierungsschritte und Recherchen zu dem Thema erfolgt sind und auf welche Fakten sich die Einschätzung des Faktencheck-Teams der APA stützt. Wie kommen wir zu unserer Beurteilung? 

Nach dem Verifikationsprozess kann im Idealfall festgestellt werden, ob die Information eindeutig richtig oder falsch ist. Manchmal führt die Überprüfung allerdings zu keinen konkreten oder zweifelsfreien Ergebnissen. In diesem Fall sind auch die Bewertungen überwiegend richtig bzw. überwiegend falsch oder nicht einschätzbar möglich.

Transparenz hat bei den APA-Faktenchecks einen sehr hohen Stellenwert. Die Mitglieder des Faktencheck-Teams versuchen, ihre Arbeit so nachvollziehbar wie möglich darzustellen und wichtige Links für die Recherche mitzuliefern. Alle Leserinnen und Leser sollen mithilfe der bereitgestellten Informationen selbstständig die Schritte der Verifikation nachverfolgen können. 

Die Auswahl für Faktenchecks kann in allen Ressorts und in allen für die Gesellschaft relevanten Lebensbereichen erfolgen. Die APA erfüllt ihre Aufgaben unabhängig von Staat, Regierung und Parteien nach den Geboten von Zuverlässigkeit, Schnelligkeit und Ausgewogenheit und unter Vermeidung jeglicher Einseitigkeit und Parteinahme. Nach diesen Vorgaben wählt das Faktencheck-Team die zu überprüfenden Themen. 

Faktenchecks entstehen wie alle Texte der APA im Team und werden jeweils von mindestens zwei Personen erstellt. Hauptsächlich sind dafür die Mitglieder des APA-Faktencheck-Teams zuständig. Aber auch andere Kolleginnen und Kollegen der APA-Redaktion können bei einem Faktencheck mitwirken. Sie sind durch die laufende interne Fortbildung auch bestens mit den Verification-Tools vertraut und verrichten in ihrer täglichen Arbeit vergleichbare Aufgaben. Sorgfältige Recherche und die Überprüfung von Fakten sind unumgängliche Bestandteile und grundlegende Komponenten der journalistischen Tätigkeit. 

Leserinnen und Leser sowie Kundinnen und Kunden der APA haben die Möglichkeit, das Faktencheck-Team der APA zu kontaktieren. Sie können etwa Themen für Faktenchecks vorschlagen und argumentieren, warum der jeweilige Fall von Relevanz sei oder Feedback zu bisherigen Faktenchecks geben.

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